www.rimouskiweb.com 2 Progrès Écho, le dimanche 3 Juillet 2011 www.progresecho.canoe.ca

Paraplégique, il fait le tour de la Gaspésie avec son vélo à bras!

Faire le tour de la Gaspésie, à la seule force de ses bras, est le défi de Michel Garant, devenu paraplégique à la suite d'un accident de planche à neige en 2004. L'homme, son inséparable chien bernois Molo, et son accompagnateur et beau-frère Jean-Claude Vallières, étaient de passage à Rimouski lundi matin, alors en route vers Photo Le JOURNAL Ernie Wells Michel et son inséparable Molo. François Boucher 418 732-7215 Jonathan Castonguay 418 724-4116 Charlotte Labbé 418 722-9493 Cathy Ouellet 418 730-3940 Julien Brisson 418 750-4675 Martine Deschênes 418 730-4209 Sylvain Legris 418 732-0300 Gilles Parent 418 732-6840 Jean-Maxime Mercier Directeur Johanne Canuel 418 750-0041 Yvan Dubé 418 723-5729 René Lepage 418 724-9309 Denis Soucy 418 712-0218 l'étape suivante, Causapscal, atteinte le jour même. «Je roule environ 100 km par jour, parfois 160. Je vais rouler 1 550 km au total en 15 jours, pour amasser des fonds pour la Fondation MIRA et la formation d'un chien d'assistance. Molo m'aide, depuis deux ans, à ramasser des choses et à m'apporter des objets», explique M. garant, paralysé totalement de la poitrine, jusqu'au bout des pieds. L'an dernier, cet entrepreneur couvreur de métier, de Pintendre, près de Lévis, avait parcouru 900 km, en 10 jours, par le côté Nord de la Gaspésie. Il avait amassé 3 000$ pour MIRA. «Je suis resté en panne dans la côte de la Rivière-Madeleine. Mais là, j'ai hâte de la descendre». Des proches, des amis entrepreneurs et lui-même défraient les dépenses encourues. Michel recueille des dons au passage et MIRA émet un reçu pour impôt pour les dons de 20$ et plus, en précisant «Tour de la Gaspésie», au bas du chèque. Clocher du Cégep Un lien professionnel relie cet ex-spécialiste en toiture à Rimouski, soit la réfection du clocher principal du Cégep, que son entreprise a réalisée il y a huit ou neuf ans. «Un exbijoutier, M. Langis, avait aussi remis l'horloge en marche. C'est Nelson Sénéchal, de Technipro, qui s'occupait de la «job», avec l'ar- Sébastien Caron 418 732-5366 Isabelle Fiola 418 724-4116 Donald Levesque 418 725-9179 Françoise Soucy 418 723-7277 Dianne Gagnon 418 735-6316 Marie-Ève Levesque 418 750-6727 Richard Valcourt 418 318-3300 chitecte Benoît Proulx», dit l'homme de 54 ans qui a revu Nelson après sept ans. «Il était venu me voir à l'hôpital». Si Michel Garant n'a plus l'usage de ses jambes, sa volonté de fer et sa détermination lui donnent des ailes. «Quand tu es habitué de «courir» sur les toits et les clochers, ce genre d'accident change ta vie et celle des gens au- Ernie WELLS ernie.wells@hebdosquebecor.com Photo Le JOURNAL Ernie Wells «Quand tu es habitué de «courir» sur les toits et les clochers, ce genre d'accident change ta vie. Alors tu dois te prendre en main» dit le jovialiste Michel Garant. tour de toi. Alors tu dois te prendre en main, bouger, et ne pas t'apitoyer sur ton sort», confie cet homme à l'esprit vif et ambitieux, qui prépare un grand périple pour 2012, Vancouver-Lévis, 5 500 km en 70 jours. Cette fois, il recueillera des dons pour la Fondation de la greffe de la moelle. «Pour des cas comme le mien»! JB01242540

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